El Alzheimer y las siestas diurnas se vinculan en una nueva investigación

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Fuente: Centro Médico de la Universidad Rush

¿Podría haber un vínculo entre el deterioro cognitivo y las siestas diurnas excesivas? Una nueva investigación del Rush Alzheimer’s Disease Center sugiere una posible conexión, según un artículo publicado en  Alzheimer’s and Dementia .

La conexión parece ocurrir en ambas direcciones, dicen los investigadores; las siestas más largas y frecuentes se correlacionaron con una peor cognición después de un año, y la peor cognición se correlacionó con siestas más largas y más frecuentes después de un año.

Aron Buchman, MD, neurólogo del Centro Médico de la Universidad Rush y coautor del artículo, dijo que el estudio aporta evidencia a las opiniones cambiantes sobre la enfermedad de Alzheimer como un trastorno puramente cognitivo.

“Ahora sabemos que la patología relacionada con el deterioro cognitivo puede causar otros cambios en la función”, dijo. “Es realmente un trastorno multisistémico, que también incluye dificultad para dormir, cambios en el movimiento, cambios en la composición corporal, síntomas de depresión, cambios de comportamiento, etc.”

Los investigadores siguieron a más de 1400 pacientes durante un máximo de 14 años como parte del Proyecto Rush de Memoria y Envejecimiento y el Estudio de Órdenes Religiosas. Los participantes usaban un sensor en la muñeca que registraba la actividad de forma continua durante un máximo de 10 días y acudían una vez al año para exámenes y pruebas cognitivas. Cualquier período prolongado de inactividad durante el día de 9 am a 7 pm se consideró una siesta.

Cuando comenzó el estudio, más del 75 % de los participantes no mostraba signos de ningún deterioro cognitivo, el 19,5 % tenía un deterioro cognitivo leve y un poco más del 4 % padecía demencia por enfermedad de Alzheimer.

Las siestas diarias aumentaron en unos 11 minutos por año entre los que no desarrollaron deterioro cognitivo durante el seguimiento. Las siestas se duplicaron después de un diagnóstico de deterioro cognitivo leve y casi se triplicaron después de un diagnóstico de demencia por enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores también compararon a los participantes que tenían una cognición normal al comienzo del estudio pero que desarrollaron demencia por enfermedad de Alzheimer con sus contrapartes cuyo pensamiento se mantuvo estable durante el estudio. Descubrieron que las personas mayores que dormían más de una hora al día tenían un riesgo 40 % mayor de desarrollar Alzheimer.

Buchman enfatizó que el estudio no implica que la siesta provoque la demencia de Alzheimer, o viceversa.

“Este es un estudio observacional, por lo que no podemos decir que ‘a causa b’”, dijo. “Pero podemos decir que se desarrollan al mismo tiempo, y es posible que las mismas patologías contribuyan a ambos”.

La enfermedad de Alzheimer es causada por la acumulación de dos proteínas, beta amiloide y tau, dentro del cerebro. Si bien la disminución de la función cognitiva es el síntoma más conocido de la enfermedad de Alzheimer, esta acumulación de proteínas puede ocurrir en varios lugares del cerebro, el tronco encefálico y la médula espinal, causando una variedad de síntomas.

Esto muestra a un hombre tomando una siesta.
El estudio aporta evidencia a los puntos de vista cambiantes de la enfermedad de Alzheimer como un trastorno puramente cognitivo. La imagen es de dominio público

El estudio indica que los aumentos en la frecuencia y duración de las siestas durante el día pueden ser uno de esos síntomas.

“Una vez que haya identificado la patología y la ubicación, puede trabajar en posibles tratamientos”, dijo Buchman. “Hay proteínas o genes que podrían prevenir la acumulación de tau y beta, o existen formas potenciales de mitigar o retardar su acumulación”.

El estudio fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud y el Programa de Investigación de Alzheimer de la Fundación BrightFocus. Buchman dijo que una de las principales fortalezas del estudio fueron las cohortes de participantes del Proyecto de Memoria y Envejecimiento y el Estudio de Órdenes Religiosas. Ambos estudios son esfuerzos de décadas que reclutan participantes para someterse a pruebas anuales, recolección de muestras y donación de órganos después de su muerte.

“Las personas en nuestros estudios son personas muy especiales”, dijo. “Sin la gente que hace este tipo de contribución, no podríamos hacer la investigación que hacemos. Están tan emocionados de poder participar que animan al personal con su participación. Somos muy afortunados de tenerlos”.

Resumen: El estudio revela un vínculo bidireccional entre la siesta diurna y el deterioro cognitivo asociado con la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores dicen que las siestas más largas y frecuentes se asociaron con una peor cognición después de un año, y una peor cognición se vinculó con siestas diurnas más largas y más frecuentes.

 

Fuente: Centro Médico de la Universidad Rush
Contacto: Oficina de Prensa – Centro Médico de la Universidad Rush

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